筑坛讲学

孔子由于学业、德行的广博深厚,渐为社会所承认。他“三十而立”,开始授徒讲学。在孔子之前和孔子当时,中国古代封建贵族垄断了文化教育权。所谓“学在官府”,就是说学校为贵族子弟而设,平民没有受教育的资格和权利。孔子为了教育向民间普及,便争取到仲孙大夫和鲁昭公的同意,并得到他们的资助,垒土筑好讲台,收徒授课。因讲台旁边有杏树,故取名为杏坛。孔子创设的私学,凡带上一点“束脩”(旧时指送给老师的酬金)的,都收为学生。从此,聚集到他门下的弟子一天天多了起来,最多时据说有三千多人,而身通“六艺”者有七十二人。这些学生大多数出身贫贱,如颜路、曾点子路伯牛冉有颜渊等,是较早的一批弟子。连贵族鲁大夫孟僖子的两个儿子孟懿子南宫敬叔和宋国的司马牛都前来学礼,可见孔子办学已名闻遐迩。
 
私学的创设,打破了“学在官府”的传统,进一步促进了学术文化的下移。孔子一生用了四五十年“学而下厌,诲人不倦”的持久努力收徒讲学,培养了大批人才。孔子教授的内容主要是诗、书、礼、乐、易等科目,教学地点和方式很灵活,有时在杏坛上给学生讲课,有时坐等学生前来提问。孔子善于因材施教,加以启发诱导。他有时也带学生到城外,一边郊游,领略自然风光,陶冶情操,一边讲课,或引导学生展开讨论。学生中后来有的从政(仕),有的从教(师),很多成为有政绩、有名望的人。