聚徒授业

孔子在结束十四年周游列国的生涯,从卫国返回鲁国后,已经六十八岁了。因为政治上终不得志,晚年便将精力集中在聚徒讲学上,始终未停止教授弟子,寄希望于未来,又培养了一批如子夏子张曾参等才华出众的弟子。
 
据《孔子家语·六本》记载,孔子的弟子子夏曾经向孔子请教颜回子贡子路、子张四个人如何。孔子说了四个人的长处,认为颜回在守信用方面强过自己,子贡在聪敏方面胜过自己,子路在勇武方面强过自己,子张在庄重方面胜于自己。子夏听完孔子的评价后,很惊讶,避席而起,恭敬地再次问道:“他们既然各有所长强过老师您了,那他们为什么还甘心拜您为师呢?”孔子让子夏坐下,然后告诉他其中的缘故,说:“颜回能固守信誓却不知变通,子贡聪敏过人却不知守拙,子路过于勇猛而不知怯惧,子张严肃端庄有余而难以合群,我则兼有他们四人所长而能避其所失,所以他们能忠心师事于我而无二心。”由此可见,孔子对自己的学生是了如指掌的,对他们的教导亦是采取扬长避短之法,故而能使弟子们心悦诚服。