冉求

冉求(公元前522年-?),冉氏,名求,字子有,通称冉有,比孔子小二十九岁,鲁国人。《论语》中提及十六次。冉求生性谦退,是孔门弟子中多才多艺的人,以擅长“政事”著称。孔子称赞他具有行政管理能力,认为“千室之邑,百乘之家,可使为之宰也”(《论语·公治长》)。

孔子在公元前493年初次访问卫国时,冉有为其驾车。他对政事很感兴趣,当孔子说卫国人口很多时,冉有问还有什么好处可以加上去,孔子说应该改善老百姓的状况,对他们进行教育。他有着出色的军事才干,很能带兵打仗。

鲁哀公十一年(公元前484年),齐国军队大举进攻鲁国,鲁国的当权者慑于大国的威力,不敢发兵对抗。唯有冉求慷慨请战抗齐,终于说服三桓,率军兵分左右两路御敌。他亲自任左师统帅,以步兵执长矛的战术打败了齐军。当年秋天,齐国又前来进犯,冉求再次为季氏帅兵,在郎地(今山东曲阜附近)战胜齐国军队。季康子十分叹服他的军事才能,问他从哪儿学来的。他回答说学于孔子,并趁着这次得胜的机会,说服季康子迎回了在外流亡十四年的孔子。

冉求长于政事,具有出色的经济管理才能,尤其善于理财,鲁国的执政季康子曾聘他为宰臣。他曾长期为鲁国季氏改革田赋,以增加税收。因为“季氏富于周公,而求也为之聚敛而附益之”,孔子斥责说:“非吾徒也,小子鸣鼓而攻之,可也。”孔子的批评虽然很严厉,但没有影响到冉求对老师的感情,这主要是由于孔子待人处事公正不偏,为他的弟子们所服膺和钦敬。孔子在原则问题上对学生要求很严,如这里对冉求的批评,甚至不承认冉求是他的学生,要他的其他弟子大张旗鼓地申斥他,但毕竟没有发展到师生关系破裂的地步,孔子依旧把冉求列为“四科”的政事科中第一名,并多次在别人面前盛赞冉求的政治才干。

冉求政治才干出众,但在学业、仁德修养上进展较慢,常常感到力不从心。他对孔子说:“非不悦子之道,力不足也。”孔子则毫不客气地指出他是倦于学业,止步不前,而不是“力不足”的缘故。由于他对孔子以“仁”为核心的学说缺乏长远的追求,所以在一些重大问题上常与孔子的主张相背离。作为鲁国的臣子,鲁大夫僭越礼制去泰山祭祀,他却不加以劝阻,令孔子大失所望。在季氏准备攻打颛臾的过地(今山东省平邑县东)时,他也不加阻止,反而为之寻找借口,孔子对他这种“远人不服,而不能来也;邦分崩离析,而不能守也;而谋动干戈于邦内”的做法给予了严厉的批评。尽管他多次受到孔子的责备,却依旧尊敬和热爱老师。当季康子问他孔子是什么样的人时,他带着无比崇敬的神情回答说:“用之有名,播之百姓,质诸鬼神而无憾。”