端木赐

端木赐(公元前520-前456年),姓端木,名赐,字子贡,比孔子小三十一岁,卫国人。孔子弟子与孔子的问答之言,见于《论语》的,以他为最多,孔子器重他仅次于颜回。子贡口才很好,善于雄辩,曾灵活地运用《诗经·卫风·淇奥》中“如切如磋,如琢如磨”的诗句来回答老师的提问,孔子认为子贡的回答十分贴切,故而称赞子贡“始可与言《诗》已矣”。而且说子贡“告诸往而知来者”,认为他对该诗的理解达到了心领神会的地步。故他被列为言语科之优异者。子贡有济世之才,办事通达,孔子曾称其为“瑚琏之器”。曾任鲁、卫两国之相,是春秋末期有名的外交家。昔年齐欲伐鲁,鲁国有倾覆之危,他在齐、吴、越、晋诸国间游说,使吴国攻齐,从而保全了鲁国。他还善于经商,曾经货殖于曹、鲁两国之间,富致千金,为孔门弟子中首富。孔子说:“赐不受命,而货殖焉,亿则屡中。”

司马迁作《史记·仲尼弟子列传》,对子贡这个人物所费笔墨最多,其传记就篇幅而言在孔门众弟子中也是最长的。可见子贡的非同寻常。他学绩优异,文化修养丰厚,政治、外交才能卓越,理财经商能力高超,其影响之大,作用之巨,是孔门弟子中无人所能企及的。

在孔门弟子中,子贡是把学和行结合得最好的一位。他的名声地位甚至一度超过了他的老师孔子。当时鲁国的大夫叔孙武叔就公开在朝廷说“子贡贤于仲尼”。他听到后,坚决地予以辩止,忠实维护孔子的声望和地位。司马迁认为孔子的名声之所以能布满天下,儒学之所以能成为当时的显学,在很大程度上是因为子贡推动的缘故。子贡与子路一文一武,犹如孔子的左右手。孔子死后,他与同窗弟子一起为孔子服丧三年,又独自守墓三年,师生之情胜过父子。