言偃

言偃(公元前506年-?),姓言,名偃,字子游,亦称言游,比孔子小四十五岁,吴国常熟人,是孔门七十二贤人中唯一的南方人。他是孔子晚年的学生,《论语》中提及八次。言偃才华出众,与子夏同属孔门文学科的高足。文学指诗、书、礼、乐文章而言。他不仅以习礼自见,更重要的是能行礼乐之教。他曾在鲁国做官,出任武城的邑宰,实践并贯彻了孔子有关礼乐之治的教导,故邑人皆弦歌也。有一天,孔子路过武城,听到满城都是弦歌之声,很是高兴,就微笑着对他说:“杀鸡何必要用宰牛的刀?”言偃听了回答说:“从前我常听老师说君子学了礼乐之道,就能爱民。普通人学了礼乐之道,就容易听从教令,好治理,我现在就是实行这样的教化啊!”孔子听后,对随行的弟子们说:“你们听听,他讲得很对。我刚才说杀鸡岂用牛刀,只不过是跟他开开玩笑罢了。”孔子的说法一方面是惋惜言偃大材小用,一方面是对言偃能推行礼乐而感到欣慰。言偃还善于识别人才,发现了一位叫澹台灭明的有才干却不投机取巧的人。

他学成后南归,为江南文化的繁荣作出了很大贡献,孔子评价说:“我门下有了言偃,我的学说才得以在南方传播。”故言偃被誉为“南方夫子”。