曾参

曾参(公元前505-前432年),姓曾,名参,字子舆,比孔子小四十六岁,鲁国南武城(今山东嘉祥县)人。《论语》中提及十四次。出身没落贵族家庭,是曾点的儿子。青壮年时参加过农业劳动,因为经常干粗活,手足生出了老茧。往往是三天不煮饭,十年不添制新衣。曾做过小官。
 
曾子性情沉静,举止稳重,为人谨慎谦恭,以孝著称于世。十六岁拜孔子为师。一次,他在孔子身边侍坐,孔子就问他:“以前的圣贤之王有至高无上的德行和精要奥妙的理论,用之教导天下之人,人们就能和睦相处,君王和臣下之间也没有不满,你知道它们是什么吗?”曾子听了,明白老师要向他传授最深刻的道理,于是立刻从坐着的席子上站起来,走到席子外面向老师请教。
 
他学习刻苦,从孔子教导中悟出“日三省吾身”、“慎独”等修养方法,注重“信”的品德。传说他的妻子曾哄孩子说:“别哭,爸爸就杀猪给你吃”。他听到后就真的把猪杀了,并说对小孩子也不能失信。他从理论和实践上都特别重视孝道,受到孔子的赏识。他对名利、权势十分淡泊,鲁国的国君几次派人要封给他一块采邑,曾子都坚决不受。别人问他原因,他说:“我听说,接受别人馈赠的人就会害怕得罪馈赠者;给了人家东西的人,就会对接受东西的人显露骄色。那么,就算国君赏赐我采邑而不对我显露一点骄色,但我能不因此而害怕得罪他吗?”孔子知道后,评价说:“曾参的话,是足以保全他的节操的。”齐、楚、晋等国也都曾请他去做大官,他都辞而不就。一生全力埋头研究学习孔子的教导和收徒讲学,积极推行儒家学说,传播儒家思想。相传著有《孝经》和《大学》。
 
从儒家的道统来说,孔子的孙子孔汲(子思)师从曾子,又传授给孟子。因此,曾参上承孔子之道,下启思孟学派,对孔子的儒学思想既有继承,又有发展和建树。