公冶长

公冶长(公元前519-前470年),姓公冶,名长,字子长,齐国人,一说是鲁国人,是孔子的女婿。《论语》中提及一次。他出身贫寒,却聪颖好学,博通书礼,德才兼备,深为孔子所赏识。
 
虽然公冶长坐过监狱,但孔子认为“公冶长虽在缧绁之中,非其罪也”。其身陷囹圄,是冤枉的,孔子不但不轻视他,还把女儿嫁给了他。孔子有众多弟子,而把女儿嫁给公冶长,说明孔子认可他的品德,因此赏识他。从这里我们也可以看出孔子评价人物不是以所处境遇为标准,而是以才德为标准的。
 
传说公冶长懂得鸟语,他从卫国返回鲁国,走到边界上,听见鸟儿相呼去清溪边吃死人肉。走了没多远,遇见一个老妇人在路中间哭。公冶长上前相问,老妇告诉他,自己的儿子前天出门,到现在还没有回来,应该是已经死了,却不知死在哪儿了?公冶长说,刚刚听见群鸟相呼去清溪边吃肉,恐怕就是您的儿子吧。老妇人马上前往清溪去看,果然是自己的儿子,已经死了。于是上告村里面的有司。村司问从哪儿知道儿子死处的,老妇人据实回答说是碰见公冶长,是公冶长告诉她的。村司说,如果不是公冶长把人杀了,怎么会知道人死在哪儿呢?于是把公冶长抓进监狱了。狱官审问他为何杀人,公冶长说自己没有杀人,只是能解鸟语。狱官就让他解鸟语,看是否如实。一次,有麻雀在监狱上面叫唤,公冶长说鸟儿说白莲水边有辆牛车翻了,把黍粟压倒了,洒了一地,相呼前去啄黍米。狱官不信,派人前去查看,果然如此。后来公冶长又解了燕子等鸟语,屡次灵验,于是就被放出监狱了。
 
公冶长婚后,生了两个儿子,一个叫子犁,早亡,一个叫子耕。他终生治学不仕,鲁君多次聘请他为大夫,他都辞而不应,致力于继承孔子遗志,教学育人,成为当时著名的文士。