齐桓公

齐桓公(?-公元前643年),姜姓,名小白,“春秋五霸”之首。齐国内乱,公子小白逃到莒国,公子纠的母亲为鲁国人,于是逃到鲁国避难。襄公十二年(公元前686年),公孙无知杀齐襄公,自立为君。次年,雍林人杀公孙无知。一时间齐国无君,一片混乱。公子小白听说后,便秘密从莒国回来。而鲁国人听说公孙无知被杀,也发兵送公子纠回国即位,并派管仲带兵堵截住莒国到齐国的路。在争斗中,管仲一箭射中小白带钩,小白假装倒地而死。管仲派人回鲁国报捷,鲁国于是就不紧不慢地送公子纠回国,六日方抵达。而这时小白已日夜兼程赶回齐国,被立为国君,是为齐桓公。
 
在鲍叔牙的推荐下,齐桓公不计前嫌,任用管仲为相,进行改革,齐国国力大为增强,逐渐强盛起来。他先是与邻国修好,先后归还了以前侵占鲁国、卫国、燕国的土地,使他们分别成为自己南部、西部、北部的屏障。桓公七年(公元前679年),在甄召集宋、陈、蔡、邾四国诸侯会盟,成为历史上第一个充当盟主的诸侯。后宋国违背盟约,齐桓公以周天子的名义,率几国诸侯伐宋,迫使宋国求和。此后,他两次联合诸侯出兵,六次和诸侯会盟,史称“九合诸侯”。当时,戎狄等部落不断攻击中原华夏各诸侯,齐桓公打出“尊王攘夷”的旗号,出兵救援,北击山戎,南伐楚国,一匡天下成为中原霸主,受到各诸侯国的拥护和周天子赏赐。桓公晚年昏庸,信用易牙、竖刁等小人,最终在内乱中饿死。
 
齐桓公作为春秋时代的第一位霸主,不事权谋诈术,会盟诸侯,兴堂堂之师去攘夷狄而救中国,故孔子评价说“齐桓公正而不谲”。