子曰:“吾未见刚者。”或对曰:“申枨。”子曰:“枨也欲,焉得刚。”

【原文】
 
5.11 子曰:“吾未见刚者。''或对曰:“申枨①。"子曰.“枨也欲,焉得刚?”
 
【注释】
 
①申枨(chéng):孔子的学生,姓申,名枨,字周。
 
【翻译】
 
孔子说:“我没有见过刚毅不屈的人“有人回答说.“申枨是这样的人”孔子说:“申枨啊,他的欲望太多,怎么能刚毅不屈?”

【解读】
 
无欲乃刚

人生而有欲,天经地义。但只能有正当之欲,且应加以节制。林则徐曾经说过:“海纳百川,有容乃大;壁立千仞,无欲则刚。”林则徐在禁毒时不畏凶险,把一切都置之度外。如果顾虑自己的身家性命,他是不可能完成禁毒大业的。

《史记》上说:“欲而不知止,失其所以欲;有而不知足,失其所以有。”寡欲,才能胸怀宽广、乐观旷达。

春秋时晋国的大夫祁奚,可以称得上无欲则刚的典范。

祁奚,字黄羊,春秋时期晋国大夫,历经晋国景、厉、悼、平四世,可谓四朝元老。悼公继位后,立祁奚为中军尉。平公时,复起为公族大夫。祁奚在位约60年,忠公体国,急公好义,誉满朝野,深受人们爱戴。

祁奚因年事已高,向晋悼公请求告老退休。晋悼公问祁奚:“你退休以后,谁接任你的职务较为合适呢?”

祁奚回答说:“解狐这个人可以。”晋悼公大惑不解,问道:“解狐不是跟你有仇吗?”祁奚说:“君问我谁适合担任中军尉,并非问谁是我的仇人。”

晋悼公正准备立解狐为中军尉,解狐却死了。晋悼公又征求祁奚的意见,祁奚回答说:“祁午可以任中军尉。”晋悼公见祁奚推荐祁午,于是问道:“祁午不是你的儿子吗?”祁奚回答说:“君问谁适合担任中军尉,并非问谁是我的儿子。”

祁奚在推荐继任者的问题上,外举不避仇,内举不避亲,历来为人们所称道。

后来的事实证明,祁奚的举荐确实具有独到的眼光。祁午担任中军尉后,“好学而不戏,守业而不淫,柔惠小物而镇定大事,有质直而无流心”“军无秕政”,的确是中军尉的合格人选。

祁奚以大公无私赢得朝野内外的赞誉,他的言行也随之成为衡量是非曲直的标准。

祁奚退休以后,晋国大臣范宣子审查一个叛乱案件时,抓了一个叫叔向的大臣。叔向的弟弟参与了叛乱,叔向却不是同党。

叔向有可能以叛乱罪问斩,他却一点儿也不畏惧,他说:“祁大夫外举不弃仇,内举不失亲,难道就只不管我的事吗?”

祁奚听说后,就去找范宣子,请求范宣子赦免叔向。他对范宣子说,叔向惠而有谋,是国家栋梁之才,以其弟之故而杀之,是弃国家社稷于不顾,这样做,是非常愚蠢的。范宣子听了祁奚的话,就赦免了叔向。

祁奚见目的已经达成,就准备回去。随从说,你这次专为叔向的事而来,已经办成了,你不去见一下叔向吗?祁奚认为自己救叔向是出于公心而非私谊,所以就没有见叔向而直接回家了。

叔向的一个部下准备去向祁奚道谢,叔向劝他不要去,但那个部下还是执意去了。

祁奚说:“我救叔向,不是为了他那条命,而是为了公家,我无恩于你们,你们也没有必要谢我。”

祁奚正是因为断绝私欲,才能公事公办,成就刚正美名。另一个刚正不阿、光明磊落的例子是大书法家颜真卿。

安史之乱后,唐朝由盛而衰,各地节度使乘机割据地盘,对抗中央。唐德宗建中四年(公元783年),淮西节度使李希烈等五个藩镇同时叛乱。李希烈自称天下兵马大元帅,率领叛军步步紧逼。朝廷大为震惊,决定派人去劝降,但因为太危险,一时找不到合适的人选。当时的宰相卢杞跟颜真卿不和,便公报私仇,极力向唐德宗推荐颜真卿。颜真卿当时已经是80岁的老人,接到皇帝圣旨,不敢懈怠,于是不顾年老体弱,仅带几个侍从就慷慨前往叛军驻地。

颜真卿刚到那里展开劝服工作,李希烈的养子就带领部将,拿着明晃晃的尖刀,威胁他住口。颜真卿视他们如无物,只是冷冷一笑,毫无惧色。李希烈假惺惺地护住颜真卿,然后把他送回驿馆,企图慢慢软化他,利用颜真卿来实现自己的称帝梦。

几天之后,李希烈宴请其他四个叛镇派来的使者,他们是来劝李希烈称帝的。李希烈也请颜真卿参加。叛镇使者一见颜真卿,都向李希烈祝贺道:“早就听说颜太师德高望重,现在元帅将要即位称帝,正好太师来到,不是现成的宰相吗?”颜真卿大怒,愤然道:“什么宰相不宰相!我已经快80岁,要杀要剐都不怕,难道会受你们的诱惑,怕你们的威胁吗?”四个使者被颜真卿凛然的神色吓住,缩着脖子说不出话来。

李希烈看颜真卿不好对付,就把他关起来。第二年,李希烈称帝,又派部将威逼颜真卿投降。他们架起柴火,浇足油,威胁颜真卿:“再不投降,就把你放在火里烧!”颜真卿二话没说,就纵身往柴火跳去,被人拉住。李希烈见他宁死不屈,不肯被自己利用,不久,便将他杀害。

颜真卿遇难的消息传到朝廷,文武百官无不哀叹惋惜,对他的临危受命、大义凛然和忠贞不屈的精神深为敬佩。字如其人,颜真卿楷书端正厚重、遒劲有力,至今仍为一代又一代书法爱好者的临摹对象。