子曰:“我非生而知之者,好古,敏以求之者也。”

【原文】
 
7.20 子曰:“我非生而知之者,好古,敏以求之者也。”
 
【翻译】
 
孔子说:“我并不是生下来就有知识的人,而是喜好古代文化,勤奋敏捷去求取知识的人。”

【解读】
 
没有天生就知道的人
没有天生就知晓知识的圣人,像孔子这样多知多智的人,之所以能达到这一境界,也是由于多听多记、勤奋好学的缘故。孔子之所以这样公开自己的“成功秘诀”,估计是因为当时社会上有一些流行观点,认为孔子生而知之,是天生而降的圣人,为此,孔子不得不作此回应。

孔子出生在一个没落的贵族家庭。3岁时,父亲去世,母亲颜氏带着孔子回到曲阜。孔子的母亲粗通文墨,应该对孔子进行过基本的言传身教,教会了孔子最起码的读书写字,孔子后来终其一生孜孜不倦的好学精神应该也有母亲的督促影响。

孔子17岁时,母亲去世,生活的重担全压在孔子一个人身上。为谋取生存,孔子担任过管理仓库和管理牛羊的小官,在完成好本职工作的同时,即使生活艰辛,孔子仍坚持对知识的汲汲追求。一有空余,孔子就会专心读书,自己的书读完,就四处去借。遨游在知识海洋中的孔子,生活和工作的辛劳都一扫而空,并且还收获了求知的快乐。用孔子后来的话讲,就是“贫而乐”。在这种情况下,孔子虽然未曾像贵族子弟一样接受过正规教育,但由于他刻苦好学、敏而好问,很早就掌握了贵族子弟必修的“六艺”,并以博学和知礼闻名。

为扩大自己的知识领域和视野,孔子一有机会就外出游学。据记载,孔子第一次到当时的京师洛邑时,便拜见大夫苌弘,向他请教古代歌舞和音乐理论。在苌弘老师面前,孔子毕恭毕敬,认真倾听他的讲解,并且经常提出自己独到的见解和看法。孔子视野的广阔、知识的丰富以及见识的卓越,都博得苌弘的高度赞赏。从此之后,孔子在京师洛邑也成为小有名气的人物,当时的一些学者也纷纷前来拜访,向孔子讨教。

后来,孔子又在洛邑拜见周王室的守藏吏老子——当时最伟大的思想家。这次拜见,让孔子更是受益匪浅。孔子虚心向老子请教“礼”。孔子不仅拜访当时的大师,向他们求学,也向当时生活在社会底层的人们学习,甚至还向7岁的儿童求教,真正做到敏以下问,学无常师。

司马迁在《史记·仲尼弟子列传》中这样记载道:“有一天,陈子禽问孔子的学生子贡:‘仲尼从哪里学到这么广博的知识呢?’子贡回答说:‘文王和武王的治国之道没有完全没落,贤人记住重要部分,而不贤的人只记住很少的一部分,这些都表现文王和武王的道,我的老师怎么会不学呢?他没有固定的老师啊!’”从另一个侧面佐证了孔子好学乐学的真实性。

除了思想家、知识分子需要不断学习外,所有取得成就的企业家、经营管理者也莫不如此。新加坡著名企业家、杰出社会活动家和华人社会领袖孙炳炎,就是最有力的证明。

1912年孙炳炎出生在福建省一个小乡村,高小毕业后到新加坡谋生,1932年,20岁的他在哥哥的帮助下用当学徒积攒的2000元做资本创立公司,经营枋材。后来,他与哥哥分家,开始单枪匹马独立创业。那个时候,他既是老板又是售货员,忙得几乎没有时间,但此时的他仍不忘学习,开拓自己的视野。随着世界形势的转变,他也及时学习新知识,了解世界市场新动向,在经营木材之外,渐渐地还经营起水泥等建筑材料。由于他的公司信誉好,逐渐获得各厂商的信任,开始拥有稳定的客户。这时他又与木材厂、建材厂等发展了良好的业务关系,到太平洋战争爆发时,他的企业已初具规模,拥有职员20余人,资本数十万。战争期间,建筑行业兴盛,孙炳炎乘机扩大公司规模,到1949年,公司的资产增至50万元。

为进一步发展企业,孙炳炎把部分股份卖给员工,以提高员工的积极性。另外,他还在百忙之中,为自己聘请一位英文老师,进一步提高自己的英文水平。几年后,孙炳炎已经能够用英语与外商洽谈生意,能够看懂英文账目及合约,还可以处理英文报告及档案。

就是凭着敏而好学的求知精神和精明的商业头脑,孙炳炎把握时机,逐渐扩大自己的企业,最终在东南亚各地设立分公司,逐渐享有盛名。而且,由于孙炳炎紧跟时代的脚步,不断学习吸收新东西,所以能不断对企业进行改革和创新,让企业始终保持旺盛的生命力,稳稳占据了市场不败席位的一角。
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