子贡问政,子曰:“足食,足兵,民信之矣。”子贡曰:“必不得已而去,于斯三者何先?”曰:“去兵。”子贡曰:“必不得已而去,于斯二者何先?”曰:“去食。自古皆有死,民无信不立。”

【原文】
 
12.7 子贡问政。子曰:“足食,足兵①,民信之矣。”子贡曰.“必不得已而去,于斯三者何先?”曰:“去兵。”子贡曰:“必不得已而去,于斯二者何先?”曰:“去食。自古皆有死,民无信不立。”
 
【注释】
 
①兵:武器,指军备。
 
【翻译】
 
子贡问怎样治理政事。孔子说:“粮食充足,军备充足,民众信任朝廷。”子贡说:“如果迫不得已要去掉一些,三项中先去掉哪一项呢?”孔子说:“去掉军备。”子贡说:“如果迫不得已,要在剩下的两项中去掉一项,先去掉哪一项呢?”孔子说:“去掉粮食。自古以来,人都是要死的,如果没有民众的信任,那么国家就站立不住了。”
 
【解读】
 
领导者必须取信于民
 
在这里,孔子提出了“取信于民"的观点,即从政者要获取人民的信任,这是儒家思想中很重要的一个方面。所谓“信'就是信任,可以理解为出于相信而敢于托付。因为人民的力量是无穷的,只有赢得了人民的信任,人民愿意把统治的权力赋予你,统治才能长久,政权才能稳定,决策才能顺利推行。
 
回顾历史,任何一个朝代的兴起,任何一个政权的确立,都有着一个具有人性魅力、形象高大的领袖人物。他们带来了时代的巨变,为历史揭开新的章。比如,秦始皇、汉高祖等,我们并不否认领袖人物推动历史进步的重大作用,但是我们也要知道,历史发展不是单靠领袖人物一己之力推动的,这些成功的领袖,无一不是靠人民的信任和支持,凝聚最伟大的力量,最终做出伟大业绩的。
 
公元前206年,汉高祖刘邦率领大军进人咸阳,政权初建,民心不稳。刘邦的心腹樊哙和谋士张良献策,要先取得百姓的信任。刘邦接受了他们的建议,下令封闭王宫府库,只留下少数士兵守卫王宫和储藏财宝的府厍,随即还军灞上,以免约束不严,士兵扰乱百姓们的生活。刘邦还把关中各县有威望的人士召集起来,郑重地向他们宣布一秦朝的法制严苛,不讲人情,把百姓们都害苦了,我刘邦人了关,决定一改秦王朝以往的暴虐之风,将这些严苛刑法全部废除。现在我和百姓们约法三章:杀人者要处死,伤人者要抵罪,偷盗者也要判罪!大家可以互相监督,我们一定会贯彻执行的!”这些人都表示愿意拥护约法三章。接着,刘邦又派出了大批随从,专门到各县各乡去宣传约法三章。百姓们听了,都热烈拥护,纷纷宰杀牲畜沽取美酒去慰劳刘邦的军队。就这样,刘邦赢得了百姓的信任、拥护和支持,最后取得了天下,建立了西汉王朝。
 
凡是那些无视群众、自以为是的人,永远也无法获得民众的信任和支持,当然也无法获得成功,就算已经到手的成功,也会葬送在自己手中。公元前686年,齐襄公派连称等人去守卫边疆地区葵丘,说好瓜熟蒂落时节就派人去接替他们。可是期限已经到了,齐襄公也没派人来去替换。于是朝中有人提醒齐襄公应派人前去接替连称等人,齐襄公不肯。连称等人见齐襄公不守信用,也没有个说法,非常生气,于是就找到久坏篡位野心的公孙无知,想和他一起图谋叛乱。当时连称有个堂妹,是齐襄公的妃子,不太得宠,连称就让她在宫中偷偷地打探消息。后来,他们和宫中一个掌管鞋子的人联合在一起,把齐襄公给杀掉了。齐襄公为自己的失信,付出了生命的代价,让人不胜感慨。
 
在现代社会,信用依然是成功的法宝。为官从政,要取信于民,因为所有政策和措施都要人民执行,如果人民不信任,工作就无法展开,政绩将为零。经营商业,也需要取信于民,否则老百姓不信任你的产品,就不会购买,你的企业就无效益可言。