子曰:“《关睢》,乐而不淫,哀而不伤。”

【原文】
 
3.20 子曰:“《关雎》乐而不淫①,哀而不伤。”
 
【注释】
 
①《关雎(jū)》:《诗经》中的第一篇。
 
【翻译】
 
孔子说:“《关雎》这首诗快乐而不放荡,悲哀而不悲伤。”
 
【解读】
 
凡事都要把握好尺度
 
在本章中,孔子借《诗经》中的名榴《关雎》,提出了哀乐都应有所制,体现出了儒家的中庸之道。在他看来,男女情爱是很正常也很自然趵事情,但是情感的表露应当以礼节之,不应过分快乐或哀伤,要把握好自己在情感上的尺度。倘若置理智于不顾,就会造成难以估量的后果,对已对人都不利。在古代的政治生活或社会生活中,有修养的人对情感的处里都会遵循这个原则,追求中庸和适度。
 
战国时期的齐威王比较嗜酒,对朝政比较懈怠。楚国借机对齐国用,齐威王惊慌之下派出大夫淳于髡赴赵国求援,才解了齐国之危。事凵,齐威王很高兴,便要赐酒给淳于髡。淳于髡便借机向齐威王进谏道:“喝酒喝得多了就会乱了礼节,人们快乐到了极点可能就要发生一些悲伤之事。任何事情都是一样的,只要超过了一定的限度,都会走向它的反面。”齐威王听到淳于髡的劝告后,恍然大悟,改掉了酗酒的恶习。后来,齐威王励精图治,通过一系列的改革,使齐国强大起来。
 
从这件史实中我们不难发现,做人做事应当把握好分寸,不能只知道贪图享乐。倘若齐威王不听淳于髡的劝导,恐怕还会招来灭国之灾,这也绝非是在危言耸听。历史上,因纵情声色亡国的例子数不胜数,比如陈后主陈叔宝、南唐后主李煜、齐后主高纬等。其实,不管时代如何变化,人的性情基本没有改变,正确控制和表达自己的情感是一个具有永恒性质的话题,所以孔子的这个观点仍具有巨大价值。他提醒我们,做事时要控制情绪、保持理智,言行应该把握好分寸。否则,很有可能会乐极生悲,对自己造成不利。
 
按照现代话来说,人们所表现出来的情感,不但要具备道德上的纯洁性和崇高性,还应时刻保持着理智,这样才算是完美。也就是说,凡事都要讲求适度,以中庸之道处理情感与理性的关系,才能将事情做得臻于完美。这句话对于我们现代人而言,主要有两点启示:一是如何在工作和生活中做到如其分,管理好自己的情绪,避免走极端路线;二是重视诗教的作用,也就是提高自身的道德修养。
 
乐而不淫,可以帮助我们养成良好的品格,保全自己的名声和尊严。哀而不伤,则能让我们远离烦恼,避开那些让自己不快乐的人。生命本身就是一个求索的过程,得到的就是最好的,失去的只能说明它本来就不属于你,不必为此而挂怀。