季文子三思而后行,子闻之曰:“再斯可矣。”

【原文】
 
5.20 季文子三思而后行①。子闻之,曰:“再,斯可矣。”
 
【注释】
 
①季文子:鲁国的大夫,姓季孙,名行父,“文”是谥号。
 
【翻译】
 
季文子办事,要反复考虑多次舌才行动。孔子听到后,说:“考虑两次就可以了。”

【解读】

孔子在这里又给人们一个重要的提示,凡事都有一个度,慎重如果过了头就变成怯懦了。“三思而后行”是一句传世名言,很多人奉之为处世法则。但是,孔子却告诉人们,凡事的确应该考虑利与弊,但是思考太多,便会犹豫不决,可能错失行动的时机。因此,孔子说:“考虑两次就可以了。”前人对此已有领会:“文子生平盖祸福利害之计太明,故其美恶两不相掩,皆三思之病也。其思之至三者,特以世故太深,过为谨慎;然其流弊将至利害徇一己之私矣。”(官懋庸《论语稽》)