曰:“骥不称其力,称其德也。”

【原文】
 
14.33 子曰:“骥不称其力①,称其德也。”
 
【注释】
 
①骥:千里马。
 
【翻译】
 
孔子说:“对于千里马不是称赞它的力气,而是要称赞它的品德。”
 
【解读】
 
人品高于能力
孔子重视个人修养,认为道德是一切行为的基础。在这里,孔子以马为喻,指出千里马虽然善跑,但是被人们称道的不是善跑的特性,而是有马德。而一个人能被当作人才为人称道,很大程度上也要取决于其品德是否高尚,而不是看其是不是有能力。
 
一个人可以没有才能,但是不能没有德行。一个人可以没有知识,但不能没有道德。德,就如同个人素质的基石,只有先把品德修养好了,这才算是打好了基础,之后才可以进行其他方面的工作。如果道德基础没打好,就去培养各种各样的才艺,那就如同地基没打好就建起了高楼一样,随时都有倒塌的危险!
 
据史书记载,商纣王拥有神力,能够托起宫殿的大梁,能倒着拖拽九头牛,还能赤手空拳与野兽肉搏。他天资聪颖,才思敏捷,极富辩才。可见商纣王并不是影视作品中塑造的那种低智商的“昏君”。以纣王拥有的天赋,本可以轻轻松松地治理好国家,成就一番惊天动地的霸业。遗憾的是,由于德行的欠缺,纣王的聪明才智没有用对地方。他奢侈荒淫,在宫中建造“酒池肉林”,高筑鹿台,沉迷女色,宠信妲己;他残暴恶毒,发明了炮烙、虿盆等多种变态的刑法;他残害忠良,不仅忠臣良将被害,就连他的叔叔比干也被“挖心”……总之,纣王所犯下的罪行罄竹难书,因而在周武王起兵讨伐纣王的时候,恨透纣王的商朝百姓纷纷倒戈,强盛的商朝就此灭亡,纣王本人也在鹿台自焚。像商纣王这样有才无德的人,才能越大,所干的坏事越多,对社会造成的危害越大。历史上,像商纣王这样有才无德的不乏其人。
 
《菜根谭》中有这样一句话:“德者才之主,才者德之奴。有才无德,如家无主而奴用事矣,几何不魍魉猖狂。”意思是说,品德是一个人才能的主人,而才能是品德的奴婢。如果一个人只有才能而缺乏美德,就好像一个家庭没有主人而由奴婢当家一样,这样哪有不胡作非为、放纵嚣张的呢?这个比喻非常巧妙。如果一个人没有良好的品德,就算有再高的才能,他对社会也不会作出什么贡献。
 
在现代社会,我们不仅要注意个人修养,避免自己成为“有才无德”的人,同时也要注意远离“有才无德”的人。任何组织和机构,都需有才能的人。但是,才高德薄,可能会坏事;德高才浅,未必能成事,但因其有德,亦不足以败事。如果一个人有才无德,他的“才”往往难以为大众谋福,相反却会成为干坏事的利器。看看那些因贪污受贿,或徇私枉法而被逮捕的官员,哪一个不是有知识、有能力的?这样说,不是要求大家都去做没有能力的庸人,或者要求企业去选用没有能力的庸人,而是强调德行的重要。所以,对自己而言,我们在重视能力的同时,更要重视道德修养。对企业而言,能力不相上下,要优先选用德行出众的人。
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