子曰:“如有周公之才之美,使骄且吝,其余不足观也已。”

【原文】
 
8.11 子曰:“如有周公之才之美,便骄且吝,其余不足观也已。”
 
【翻译】
 
孔子说:“即使有周公那样美好的才能,如果骄傲而吝啬的话,那其他方面也就不值得一提了。”
 
【解读】
 
戒除骄傲和吝啬
周公是个德才兼备之人,是孔子最崇拜的人物之一。周王朝奠基之初,周武王早逝,临死前他将年幼的周成王托孤于周公。但是,由于西周刚刚建立,各方势力都有些按捺不住,王朝内外都面临着不小的危机。不过,周公却以一己之力平定了各方的叛乱,稳定了社会的局面。同时,他还确立了分封制和宗法制,并着手亲自制定礼乐制度,奠定了周朝的基本政治制度。这对后来的文化、政治等都产生了不小的影响。由此可见,无论是在政治上还是军事上,周公都有着经天纬地的才干。
 
了解这一点,我们才会对下面的话重视起来。孔子说,即便有这样的才干,如果为人骄傲,刻薄吝啬,也不值得一提。按说,一白遮百丑,何况有周公这样的盖世才华。孔子这样说,是在刻意强调骄傲与吝啬的危害之大。
 
骄傲和吝啬,难道真的有这么大的危害吗?从本质上讲,傲慢是个人自我意识膨胀,自我评价过高的表现。骄傲的人总觉得自己很了不起,一副不可一世的样子;对其他人总是不屑一顾,说起话来喜欢贬损讽刺他人。傲慢是人性中既可怕又悲哀的弱点,古往今来,多少人因为它而一败涂地。比方说隋炀帝杨广,他有着杰出的军政才能,年纪轻轻就被隋文帝任命为平南陈统帅,并出色完成国家一统大业。在政治上,他开创科举,修订法律,手段不凡。但是,杨广有个致命的弱点,那就是异常傲慢,看不起任何人。做了皇帝以后,更是好大喜功,狂妄至极,不仅挑衅北方强敌突厥,而且三次发动大军征伐高句丽,企图建立名垂青史的功业。在国内,不顾民力疲惫,开凿规模宏大的千里运河,还在江都和洛阳大兴土木。一件件近乎疯狂的举措,耗尽了大隋的民力国力,他本人也走上了那条自取灭亡的不归之路。
 
与傲慢一样,吝啬也是危害性极大缺点。所谓吝啬,就是我们通常所说的小气,吝啬的人也被我们称为“铁公鸡”。具有吝啬心态的人,往往非常计较个人的得失,非常看重自己的财富和利益,为了这些东西可以六亲不认。吝啬的人具有极强的贪婪心,极端自私和冷漠。这样的人必然会被抛弃,最终走向败亡。
 
五代时期后唐开国皇帝李存勖就败在吝啬上。李存勖在战场上是了不起的军事家,他即位时只有二十四岁,但却先后击败老谋深算的朱温,打败契丹铁骑,灭掉割据幽州的刘仁恭,一手创建后唐王朝。但是李存勖有着致命的弱点,那就是骄傲和吝啬。在他攻灭后梁之后,他骄傲自矜,说天下是他用十指取得的,从而抹杀了众将的战功。国家初定,他为了满足贪欲,便大肆收刮州县和藩镇。皇室内府钱财堆积如山,而负责军饷和朝廷开支的外府库却经常枯竭,即便是军情紧急,李存勖和皇后也不肯拿出一点。李存勖夫妇花天酒地,恣意挥霍,而后唐军兵却经常缺粮。为了吃饱肚子,有到山里挖野菜的,有卖妻子儿女的。军士怨声载道,而李存勖却不闻不问。不堪忍受的士兵发动叛乱,李存勖调兵勤王,但应者寥寥。他自己亲率军队出征,还拿出府库的金帛赏赐给将士。将士们领了赏赐后非常愤怒,骂道:“我们的妻子儿女都已经饿死了,还要这金帛何用?”出征不久,听说前锋失利,李存勖急忙率军返回洛阳,路上兵士逃走大半。叛军攻入洛阳后,李存勖为流矢射中而亡。
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