子贡曰:“有美玉于斯,韫椟而藏诸?求善贾而沽诸?”子曰:“沽之哉,沽之哉!我待贾者也。”

【原文】
 
9.13子贡曰:“有美玉于斯,韫椟而藏诸①?求善贾而沽诸②?''子曰.“沽之哉!沽之哉!我待贾者也!”
 
【注释】
 
①韫(yùn)椟(dú):藏在柜子里。韫,藏。椟,木柜子。

②贾(gǔ):商人。贾又同“价”,价格。取后一义,善贾便成了“好价钱”。沽(gū):卖。
 
【翻译】
 
子贡说:“这儿有一块美玉,是把它放在匣子里珍藏起来呢,还是找位识货的商人卖掉呢?,孔子说:“卖掉它吧!卖掉它吧!我在等待识货的商人啊!”
 
【解读】
 
君子当积极进取
 
儒家有着强烈的进取精神,这一点从本章中孔子的言论不难看出。子贡将孔子比作美玉,然后询问他对于出仕的态度。面对学生的试探,孔子旗帜鲜明地表达了自己的态度,那就是积极人世。另外,在别的地方,孔子也曾经表示,在政治修明的社会里,一个君子如果无所作为,甚至陷于贫困是可耻的。由此可见,他想施展才能的愿望是何等迫切。
 
不过,孔子在人世的同时,是不愿违背自己的政治主张的。因此,他才说出了“待贾而沽”的话。孔子希望自己出仕的时候,能够找到“识货”明主,更好地发挥自己的才能,而不是单纯地为做官而做官。这一点,也是奢出的政治家与一般政客之间的区别。
 
孔子十分渴望能有机会一展所学,帮助圣主明君治国平天下。可惜的是,他的运气不佳,周游列国十四年,却没能遇到赏识和重用他的人。孔子虽然生不逢时,但他明知不可为而为之的精神却被传承下来,成为后世士子们的精神财富。所以,在孔子以后,儒士无不秉持这种人世的精神,积极寻找机会建功立业。战国时期,孟子成为一代大儒,与孔子一样,他也渴望得到执政机会,行仁道于天下。他带着一众弟子,四处游说,但遗憾的是,他的遭遇与孔子没有太大区别。秦朝时候,叔孙蛹先后事秦二世、项梁、楚怀王、项羽、刘邦等人,其圆滑世故备受后人非议,连他的弟子都不屑他的为人,说他'公所事者且十主,皆面谀以得亲贵”。但是,我们应该看到他的另一面,叔孙通之所以不避诟病,如此作为,无非是想寻得机会,推行自己的政治主张。他这种不屈不挠的人世精神,也是值得肯定的。最终,因为刘邦制定宫廷礼仪而备受重用,也为后世儒家崛起开辟了道路。之后,名士陆贾追随刘邦,靠着卓越的囗才获得信用。陆贾经常在刘邦面前称引诗书,刘邦听得很不耐烦,大骂道:“老子马上得天下,怎么用得着诗书?”陆贾慨然反问:“马上得天下,难道还能马上知天下吗?,以而折服刘邦,获得了更大的施展空间,建立了被后世称扬的不朽业绩。像叔孙通、陆贾等人,热烈追求理想,不愿身死名灭的精神,正是儒家积极人世的表现。
 
当然,凡事有利必有弊,儒家的这种积极精神也不例外。这种精神如果过了头,忘记了“仁道”理想,就会演变成一种严重的功利主义,进而激发为求名利不择手段的行为。吴起早年喜欢兵法,也曾经拜孔门高徒曾子为师,学习治国之道,后来到鲁国做官。当时,齐国的军队攻打鲁国,鲁国国君想任命吴起为将军,但是因为吴起的妻子是齐国人,所以鲁国国君对他还是有些怀疑。吴起一心想当上将军,一展自己平生所学。所以,在得知鲁穆公对自己有所还疑时,就回到家,杀了自己的妻子,并砍下妻子的头拿给鲁穆公,以此表明自己的心迹。鲁穆公一见,非常感动,就任命吴起做将军,率领军队攻打齐国。吴起果然不负鲁穆公的重托,率领鲁国军队,大胜齐军。这便是历史上著名时'杀妻求将”的故事。吴起的做法已经不是儒家的积极进取了,这种行为明显违背仁道,是严重的功利主义,应该受到批判。
 
孔子这种积极人世的强烈愿望,对后世的影响极为深远,他唤起了无数仁人志士为推行仁道、造福社会而自强不息的奋斗精神,也唤醒了功利主义者追名逐利的野心。中国历史上,这两种人的都是数量巨大、能量惊人的,他们分别以自己的作为,影响了或改变了中国的历史走向,其中的利害,值得现代人深人琢磨。