子曰:“如有王者,必世而后仁。”

【原文】
 
13.12 子曰:“如有王者,必世而后仁①。”
 
【注释】
 
①世:古代以三十年为一世。
 
【翻译】
 
孔子说:“如果有王者兴起,也一定要在三十年之后才能推行仁政。”
 
【解读】
 
日久方可见成效
 
做任何事情,都不是一开始就能看见效果的,治国尤其如此。在此章中,孔子为治国之道的推行在时间上给出了一个原则上的界定,那就是“必世而后仁”。古语中“世”为三十年,孔子说要三十年才能达成仁德,在当时的统治者看来可谓很长了,在那个人均寿命偏短、国家动荡不安的时代,一般的君主还真不一定能看到自己努力的结果,所以他们对孔子只有敬而远之,对其治国万针也只能弃之不用了。
 
三十年治国,让国家达到王道的标准,这真的很长吗?略微了解一点历史的人都知道,恐怕孔子这话还是说得相当保守的。中国历史上任何一个朝代,别说要求它们达到王道的标准,就是从开国算起到真正稳定下来,没有数十年的时间都是不可能的。
 
1644年,清朝统治者人关。人关初期,由于持续数年的战乱,人们流离失所,民生凋敝,百废待兴。经康熙、雍正、乾隆三位君王持续不断的努力,清朝的经济、军事和文化才渐渐有所发展,各项制度得到不断改进和完善,国家慢慢富庶起来。从清朝人关到后来的康乾盛世,足足有一百多年的时间。不仅是清朝,历史上的历朝历代多是如此。任何一个朝代建立以后,执政方针的推行都需要时间,从初见成效到太平盛世,最少也要三五十年的时间。这正是孔子所谓的“必世而后仁"。
 
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历史和经验告诉我们,治理国家也好,管理企业也罢,只有经受住时间的考验,才能看见真实效果。