子曰:“父母之年,不可不知也。一则以喜,一则以惧。

【原文】
 
4.21 子曰:“父母之年,不可不知也。一则以喜,一则以惧。”
 
【翻译】
 
孔子说:“父母的年纪不能不知道,一方面因其长寿而高兴,一方面又因其年迈而有所担忧。”
 
【解读】
 
要记住父母的年龄和生日,尽孝,最不能等待
为人子女者,大家可以在心里问一句,父母的生日是哪一天,他们今年有多大了?对于这个问题,恐怕不是每个人都能回答上来的。而且现代社会,由于多数人不与父母生活在一起,对父母的关心也日渐淡漠起来,除了不记得父母的生日以外,就连节假日的时候也不主动问候一声。这种行为,实际上是有违孝道的。对于一个正常人来说,即便生活再忙碌,都不应忽视对父母的孝敬。
 
记住父母的生日,是孝道的具体表现。之所以这样说,有两点原因,即孔子所说的“一则以喜,一则以惧”。一个真正孝顺父母的人,会非常关心父母的年龄和生日,他们会为父母健康、得享高寿而高兴。这样不仅能与父母同享天伦之乐,自己也会有足够时间孝敬他们。但是,他们也会因此而惧怕自己陪伴在父母跟前的日子又短了些,不能尽孝于他们。也就是说,父母的生日在他们的心里可能永远都是惧大于喜的,因为自己能做的太少,而父母能给的太多了。若是等到父母不在的时候你才幡然醒悟,你就算是捶胸顿足也无济于事,想后悔都来不及了。
 
说起来真是让人伤感,很多人可以记住爱人、孩子,甚至是同学、朋友的生日,可是却记不住父母的生日!我们常年在外求学、工作,回家的次数也在逐渐减少。也许我们还会经常惦记父母,逢年过节的时候都会问候他们,有时也会给父母准备一些礼物,可却将有着独特意义的父母的生日给忘了。有的时候,我们或许会给父母过生日,但程序是越走越简单,孝敬之心也随之淡化。
 
不管怎么说,忘记父母的生日是不应该的。我们应该明白,只要父母还健在,就是子女们的福分。所以,从今天起一定要知道父母的年龄,记住父母的生日,要在父母有限的晚年,尽可能多地为他们做些什么,最大限度地宽慰父母之心。要知道,在给父母一份孝心的同时,我们自己也获得了一份安心。

其实,我们的很多遗憾与悔恨往往就源于自己对自身已有生活的冷漠。相反,我们对自己未曾得到的东西总是充满了渴望与关注,并且孜孜以求。得到的太容易,所以不知道珍惜。得不到的东西,才是最好的。这是人们身上普遍存在的一种很矛盾的劣根性。它让我们在不断追求外在事物的同时,又不断失去了自身所拥有的更加宝贵的财富,譬如父母之爱,试想一下,在这个世界上,难道还有比父母之爱更加无私和伟大的情感吗?

有句话叫“子欲养而亲不待”,不知道出了多少人的心声,人一旦离去,就不可能再回来,你所遗憾的不能用来生补偿,所以请在父母有生之年献上你最真挚的孝心,不要到失去之时再追悔莫及,不要让自己对着这句话痛哭流涕……

有一次,孔子到齐国去,在途中听到有人哭的声音,而且那声音非常悲哀。于是,孔子对他的家仆说:“这哭声悲哀是悲哀,但却不是丧亲的人的悲哀。”结果他们继续驱车上前,刚走了一段路,就看到一个不同寻常的人,只见那人抱着镰刀,戴着生绢(表示守孝),哭的样子却不甚悲哀。

孔子下车之后,追上去向他问道:“您是什么人?”那人回答说:“我是丘吾子。”孔子问:“你现在不是在办丧事的地方,为什么还哭得这么悲伤呢?”丘吾子说:“我失去了三样东西,自己发现的时候已经太晚了,现在后悔哪里还来得及啊。”

孔子说:“您失去的三样东西,可以告诉我吗?希望您能告诉我,不要隐瞒。”

丘吾子说:“我年轻的时候很爱学习,周游天下,后来,失去了我的双亲,这是我的第一失;之后,我又长期辅佐齐君,但是他骄傲奢侈,尽失人心,我作为臣子的职责没有尽到,这是我的第二失;我平生很重视友谊,但朋友现在都已分离,甚至是断绝了联络,这是我的第三失。树想要停下来,但是风却不停;儿子想服侍父母的时候,可是父母却已经去世了。不再回来的是时间,不能够再见的是双亲,请让我现在和您告别,就去投水而死吧。”于是丘吾子便投水自尽了。

孔子后来说:“大家一定要记住此事,这足以作为借鉴。”从那以后,孔子的弟子中辞学回家服侍父母的人越来越多。

在当代生活,也发生过一件类似的事情。

一位记者采访比尔·盖茨,找了几次找不到他。终于有一次,在飞机上两个记者抓住了机会,然后问比尔·盖茨,人世间最不能等的是什么?没有想到,比尔·盖茨说的不是机会,也不是什么商机,也不是说什么这个那个不能等。比尔·盖茨对他们说了一句话:世界上最不能等的,莫过于孝敬父母。

比尔·盖茨把这种爱,扩大到团队,最后扩大到全世界,所以,比尔·盖茨拿出500亿美元的35%,捐给慈善基金会。

在《论语》里面,有很多关于亲情具体而入微的论述,这正是因为孔子自己本身就是一个非常重亲情、讲孝道的人。

我们每个人对于自己的生日都能够熟记,而且,在日常的生活当中,肯定还记着朋友、同学、老师等其他人的生日,以便能够随时提醒自己去及时地为他们送去祝福。但是让我们感到遗憾的是,我们当中有许多人却不大能说得清或记下自己父母的生日。

现在认识到自己以前的不足之处,幡然醒悟,还是来得及的。我们应该记住:永远要孝敬自己的父母。特别是当父母的年纪越来越大了,不抓紧时间尽孝,最后留给你的,除了悔恨和自责,那还能有什么呢?

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