子曰:“奢则不孙,俭则固。与其不孙也,宁固。”

【原文】
 
7.36 子曰:“奢则不孙①,俭则固②。与其不孙也,宁固。”
 
【注释】
 
①孙(xùn)、同“逊”,恭顺。不孙,即为不逊,这里指'樾礼”。

②固:简陋、鄙陋,这里是寒酸的意思。
 
【翻译】
 
孔子说:“奢侈豪华就会显得不谦逊,省俭朴素则会显得寒伧。与其不谦逊,宁可寒伧。”
 
【解读】
 
宁俭勿奢
我们知道,节俭能养德,奢侈则败德。奢,其实就是过分、奢侈的意思。由于物质上的奢侈,很容易让人变得贪婪和骄纵,奢侈失之太过,凡事总喜欢大搞排场,容易令人滋生出骄横之气,日后定会招致祸患。俭,根据奢的含义我们不难推断出,其有不足、固陋的意思。过于节俭则会使人显得寒酸,容易遭人讥评。奢和俭都不符合中庸之道。无论哪一个单独罗列出来,都不能赢得孔子的赞同。但是,奢侈与节俭相比,其危害要更大一些。因此,若是需在这二者之间做出选择,宁俭勿奢。
 
在物质匮乏的古代社会,奢侈主要发生在君主或大臣身上,没权没势的百姓很难奢侈的,因为他们没这个条件。追根溯源,奢侈来源于人的贪婪和自大。要想过上奢侈的生活,前提是拼命聚敛财富。为了这个目的,君主会增加赋税,盘剥百姓;大臣会贪赃枉法,贪污受贿。有了财富,他们便会挥霍炫耀,认为自己了不起,继而狂妄起来。由此可见,奢侈是一种罪恶,这种行为不仅会导致道德败坏,也会恶化人际关系,进而使事业败坏。
 
商纣王就是因为骄奢淫逸而败掉国家的。纣王即位时,商朝还非常强大,但他狂妄自大,贪得无厌。为满足自己骄奢淫逸的欲望,纣王大量增加赋税,把聚敛来的钱财堆满鹿台的钱库,还命人大量搜集珍奇异物,安放在王宫内外。接着派人在沙丘上扩建豪华的宫殿,种植花草,抓来珍奇鸟兽,供他和妃子们游赏玩乐。纣王让人把池子里装满酒,悬挂肉形成林,又让人们光着身子在酒池肉林之间嬉戏追逐,不分昼夜地吃喝玩乐。极度的腐化不仅害苦了老百姓,而且败坏了国家,最终商朝被周武王灭掉了。
 
节俭是一种美德,对个人来说,它能够让人用坦然的心态去面对金钱,靠勤劳创造自己富足的生活,并且使人们具备应付生活变故的能力。对一个国家来说,个人的积蓄构成了财富,成就了国家的富足。
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