子曰:“君子上达,小人下达。”

【原文】
 
14.23 子曰.“君子上达,小人下达①。”
 
【注释】
 
①上达、下达:有各种解释:一、上达于仁义,下达于财利;二、上达于道,下达于器(即农工商各业)、上达是日进乎高明,长进向上,下达是日究乎污下,沉沦向下。今从一义。
 
【翻译】
 
孔子说:“君子向上去通达仁义,小人向下去通达财利。”
 
【解读】
 
人生应该积极向上
孔子认为,君子与小人的本质区别就是“君子上达,小人下达”。关于上达、下达,历来学者有多种解释,但归结起来,那就是君子追求积极向上,小人沉沦向下。有人可能以为有追求的人生就是积极向上的,其实不然,单就有追求来看,并不能区分君子与小人。因为君子和小人都可以非常努力用功,而且也各有其奔赴的目标是什么。要分辨君子和小人,得看他们所追求的目标,君子追求的是真、善、美,是自身的完善,努力推动社会进步;而小人只考虑个人的利益,而且为满足个人欲望,不惜损害他人或社会利益。在这里,孔子倡导大家要做君子,不要做小人,要使自己的人生积极向上,而不要流于卑下。
 
如果追求积极向上的人生,我们就会想方设法地充实自己,为实现自己的伟大理想而奋斗。不仅如此,我们还会时刻注意严格要求自己,人格将会得到升华。积极向上的人生态度是有很强的感染力的,我们追求“上达”,必然会影响周围的人,引导他们共同实现自我完善。此外,社会的发展和完善必然得益于个人的发展与完善。社会上大多数人都追求积极向上的人生,那么,就会推动社会的发展和进步。可见,自觉地追求积极向上的人生,是对自己、对他人、对整个社会都有裨益的。
 
对“君子上达,小人下达”的另一种解释是“君子达于德义,小人达于财利”。其大意是,面对财利的问题,君子从道义方面考虑,而小人则只认财利,不讲德义。拿经商来说,其本身追求的就是利润,这一点理所当然。但是就上达者来说,他经营企业不仅仅是为了获取利润,还为了使企业发展壮大,使员工过上好的生活;在经营上走的是公平正义的道路,童叟无欺,货真价实。走上达之路,企业会越做越好。而下达者只为了利润,他的一切行动都要追求私利。为了这个目标,他们还会采取不正当的手段,获取不正当的利润。他可能制假售假,可能制售劣质品……总之,走的是歪门邪道。下达者或许会赢得一时的利益,但绝不可能长久,并且最终必将失败。
 
在现实生活中,我们为了生存都要从事一份工作,在对待工作的态度上就能体现出这个人的人生态度是“上达”还是“下达”。如果把工作当作实现自己人生价值、贡献自己力量的平台,那么我们的工作态度就会比较积极,会自觉学习相关的知识,充实自己,把工作做得更好更出色。可以说这是工作中的“上达”。如果秉持消极的人生态度,把工作当作自己谋生的工具,绝不想付出额外的努力。而且为了满足自己的私利,会选择上下钻营、投机取巧之类的不正当手段。这种行为,可以看作工作中“下达”。比较两种行为,最终的成败就不言自明了。
 
人之为人,在于有信念、有理想,不但着眼于个人利益,更关注他人与社会。有了这个观念,就会走上上达之路。如果一切行动仅仅是满足个人私欲,就是小人下达。这种下达人生,因对社会无贡献或者带来损害,而被世人鄙夷。
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